Pandemic 1918 / Pandemia 1918: “La Gripe o Dama Española”

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En el 2018 se cumplieron 100 años de la devastadora pandemia de influenza que entre el 1918-1919 produjo la muerte de más de 50 millones de personas, numero que según algunos entendidos, fue en realidad cercano a los 100 millones de individuos.  Este fenómeno infeccioso e histórico coincidió con el final de la I Guerra Mundial, a la que le debemos el calificativo de “Gripe o Dama Española”, pero que causo más muertes que la violencia del conflicto bélico mismo. Una epidemia que permanece como caso de estudio de lo que son capaces de hacer ciertas infecciones, y como recordatorio de porque debemos estudiarlas y estar siempre preparados para enfrentarlas. Existen varios libros rigurosamente documentados y de excelente calidad sobre el tema. Estos van desde el clásico de Richard Collier :“The Plague of the Spanish Lady ” (1974)  pasando por el ya anteriormente recomendado en esta página y uno de mis favoritos: “The Great Influenza, The Epic Story of the Deadliest Plague in History” de John M. Barry (2004).  Hoy les recomiendo uno recientemente publicado y que llego a mi como regalo navideño de Kathleen Troxel, una de las super- enfermeras que trabajan en nuestra práctica clínica. Se titula sencillamente “Pandemic 1918” y la autora es Catharine Arnold, escritora británica. Mientras que los anteriores narran la historia y la saga científica detrás del estudio de esta plaga, este último nos dan fundamentalmente una visión de la magnitud de la tragedia humana y social que ocasiono esta terrible epidemia. Como diría mi maestra en la escuela “aplicate el cuento”. El libro fue publicado por Michael O’Mara Books Limited en Londres a finales del 2018.

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