La debacle de Napoleon: Rusia 1812

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A principios del 1812 Napoleón Bonaparte estaba en la cúspide de su éxito. Era el emperador de 45 millones de persona, dirigía la nación mas rica y avanzada del momento y con el ejercito mas poderoso. Había demostrado una y otra vez su capacidad para dirigir ese ejercito vencedor contra enemigos muchas veces superiores en numero. Hasta que ese año, con la vista final puesta en los ingleses toma una decisión que a la postre resultaría fatal: invadir Rusia. No fue el ejercito ruso el que realmente lo venció. Fueron esos tres generales que de tanto se ha hablado: El General Invierno, el General Hambre, y el General Tifus. De esta intervención en el territorio de Alejandro I de Rusia y sobre todo de cómo el tifus destruyo el mas grande ejercito napoleónico habla el libro que les recomiendo hoy: The Illustrious Dead publicado en el 2009, del periodista Stephan Talty también autor del Empire of Blue Water.

Para tener una idea de cómo el ejercito Napoleonico fue destruido les dejo el siguiente mapa de Charles Joseph Minard, un ingeniero civil nacido en Dijion, en el Este de Francia. Fue un pionero en el uso de gráficos en ingeniería y estadística. Su mapa de flujo  “Carte figurative des pertes successives en hommes de l’Armée Française dans la campagne de Russie 1812-1813”, publicado en 1869 demuestra el desastre de la campaña napoleónica contra Rusia en 1812. En una sola imagen, Minard es capaz de integrar diversos niveles de la información y transmitir al observador el drama detrás de los números: 1. El tamaño del ejército napoleónico y como el mismo se va mermando a medida que penetra más en Rusia hasta Moscú para finalmente salir dramáticamente reducido. 2. Las coordenadas geográficas del ejército napoleónico durante toda la campaña. 3. la dirección del ejército, incluyendo información especifica de donde, cuando y en cuanto el ejército se dividió o reunió durante la campaña.4. La temperatura en grados centígrados durante la retirada. 5. Las fechas más importantes durante la campaña demostrando en donde se encontraba el ejército en esos momentos. 6. Algunos accidentes geográficos. Es decir, por seis niveles de información en una sola imagen

Minard large

 

Mas sobre el autor del libro aquí:

http://stephantalty.com/about/

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