EP 10: El primer gran programa de vacunacion: La Real Expedicion de la Vacuna

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Como muchos en Europa a finales de siglo XVIII el Rey Carlos IV de España había visto de cerca los estragos de la viruela cuando su hermano y su cuñada murieron a causa de la enfermedad y su hija la había sufrido, afortunadamente sin morir. En conocimiento de los estragos humanos que causaba la viruela en las colonias americanas y sobre todo reconociendo la importancia económica de esas colonias para el imperio español decide extender los conocimientos sobre la vacuna de la viruela la América hispana. Se crea así la llamada Real Expedición Filantrópica de la Vacuna por mandato real el 28 de Junio de 1802. Con el propósito de propagar la vacuna antivariólica en América y las Filipinas. Los objetivos eran difundir gratuitamente la vacuna entre la población.  La expedición estaría bajo el mando del medico valenciano Francisco Xavier de Balmis y como subdirector el medico catalán Jose Salvany y Lleopart.  Como en la época no existía cadena del frio ni era factible trasladar animales (vacas) infectadas, se decidió llevar 22 niños con edades comprendidas entre 8 y 10 años que no habían sufrido de la enfermedad ni habían sido vacunados. Dos niños serian vacunados cada 9 días con múltiples escarificaciones. Al producirse los granos maduros se transferirían a otros dos niños y así sucesivamente durante toda la travesía marina. de manera de mantener el virus activo a través de una cadena viva “hombro a hombro”. Los niños fueron escogidos entre huérfanos del Hospital de Caridad de La Coruña y la Casa de Expósitos (orfanato) de la misma ciudad. La supervisión de los niños estaría a cargo de Isabel de Cendala y Gomez. Una historia fascinante que da pie a la mas reciente novela del escritor Javier Moro: A flor de piel. 

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