De Yambuku a Ebola: historia detras del nombre

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La palabra Ebola significa “rio negro” en el lenguaje local lingala e identifica al Rio Ebola que se encuentra cercano al pueblo de Yambucu en la actual Republica Democrática del Congo (anteriormente conocida como Zaire) y donde se diera la primera epidemia de este mortal virus en 1976. Según la narración del Dr. Peter Piot*, investigador belga y codescubridor del virus, sobre como se designo al virus del Ebola con ese nombre, todo fue relativamente casual. Una vez descubierto el virus durante la primera epidemia en el pueblo de Yambuku,diversos investigadores se encontraban descansando una noche y se dieron cuenta que al virus que acababan de descubrir había que asignarle un nombre. Se pensó el llamarlo Yambucu, pero esto seria muy estigmatizarte para dicha poblacion (existen varias experiencias negativa cuando se les asigna el nombre de pueblo o ciudad a un virus virulento como ocurrió con otro virus hemorrágico que fue descubierto en 1969 cuando produjo una epidemia en el pueblo de Lassa en Nigeria y se le asigno dicho nombre). El Dr. Karl Johnson del Centro de Control de Enfermedades (CDC) sugirió llamar al virus con el nombre de un rio y se considero el de Congo (el Rio Congo es el mas importante de ese país, el segundo mas largo de África después del Rio Nilo y el segundo mas caudalosos del mundo después del Rio Amazonas) pero ya existía otro virus hemorrágico con esa denominación, el Virus de la fiebre hemorrágica de Crimea-Congo, un virus en la familia Bunyaviridae (Nairovirus), transmitido por garrapatas que inicialmente se identifico en Crimea en 1944 y posteriormente se reconoció como causante de enfermedad en Congo en 1969. Los presentes fueron hasta un mapa colgado en la pared y seleccionaron el rio Ebola. El nombre tenia un sonido tenebroso y así se quedo. Aunque al final, el rio Ebola ni tenia nada que ver con la epidemia ni era el mas cercano a Yambuku.

Miembros del grupo inicial de investigadores de la primera epidemia del virus del Ebola en Yambuku: Dr. Joel Breman (sentado en la primera fila a la izquierda), Dr. William Close (segunda fila, segundo a la izquierda), Dr Peter Piot (tercero desde la izquierda en la misma fila, con camisa floreada), y el Dr. Karl M. Johnson (ultima fila, tercero desde la izquierda, con pipa)

Foto:  Dr. Joel Breman.  CDC

No time to Lose. A life in pursuit of deadly viruses. Libro escrito por Dr. Peter Piot. Norton & Company 2012. 

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